Satellituppskjutning


Det tar mellan två och fem år att planera en satellituppskjutning. Genom simuleringar på marken under tiden som satelliterna byggs går det att hitta svaga punkter i satelliten och göra de ändringar som behövs för att garantera en tillförlitlig tjänst.

ASTRA skjuter upp sina satelliter med hjälp av kraftfulla raketer. Det finns uppskjutningsplatser över hela världen och de som vi använder ligger i Franska Guyana, Kazakstan och vid Cape Canaveral.
Vid uppskjutningen skjuts raketen upp med en kraft på tusen ton. Hela proceduren under uppskjutningen övervakas noggrant. Det tar bara några timmar att få upp en satellit i rymden men det tar flera dagar innan den har kommit upp i sin omloppsbana.

När en satellit nått sin omloppsbana skickar kontrollstationen på jorden en signal till solpanelerna att öppna sig. Panelerna kan vara 20 till 25 meter långa. Teknikerna på marken testar alla system för att kontrollera att allting fungerar. Finjusteringsraketerna ombord används för att positionera satelliten exakt så att den kan börja utföra sitt dagliga arbete.

När en satellit väl är uppe i rymden är det av uppenbara skäl svårt att rätta till eventuella fel och det finns en hel del som kan påverka även den mest robusta utrustning. Temperaturen kan variera från 100 plusgrader till minus 150 grader. Och det finns mikrometeoriter och rymdskrot att hålla undan ifrån.

En satellit har normalt en livslängd på 15 till 20 år innan bränslet tar slut. Om den lämnas där, kommer den så småningom att börja driva omkring i sin geostationära bana och riskera att krocka med andra satelliter. För att undvika detta får satelliten strax innan den slutar fungera en knuff som skickar upp den i en högre omloppsbana.