Satelliten i rymden - så fungerar det


Hur kan en satellit gå i omloppsbana? Hur håller den sig kvar där uppe? Svaret kan kopplas till de tankar om gravitation som Isaac Newton definierade för 400 år sedan. Newton sa att äpplen som faller från ett träd dras ned av samma kraft som håller månen i bana runt jorden. Han kallade detta gravitation.

Om du föreställer dig att du kastar upp ett äpple i luften, skulle gravitationen dra ned det igen. Om du skulle kasta ett äpple tillräckligt hårt skulle det försvinna ut i rymden. Om du inte kastar det riktigt så hårt skulle det inte försvinna helt utan i stället gå in i en elliptisk bana. Gravitationen drar det ned mot jordens centrum, men rörelsekraften gör att det fortsätter att gå runt. Om äpplet rör sig snabbt nog, kommer det att fortsätta i sin elliptiska bana runt jorden. Och denna kontinuerliga rörelse kallas en omloppsbana.

Låt oss säga att du kunde påverka banan med hjälp av justerraketer. Du kan fixa till ellipsen så att den blir en perfekt cirkel. Det skulle i stället bli en satellit i en perfekt cirkulär omloppsbana.

Om du skulle skjuta upp en massa äpplen i rymden. De som du kastar hårt skulle komma långt upp i rymden och hamna i en långsam omloppsbana. De som hamnar närmare får en snabbare omloppsbana. Om du gör det perfekt och lyckas kasta ett äpple cirka 36 000 kilometer ovanför ekvatorn hittar du en omloppsbana där äpplet går runt i exakt samma takt som jorden snurrar. Det är det som kallas en geostationär omloppsbana.

Satelliten verkar stå still för den som tittar på den från jordens yta. Det är mycket användbart för forskare och tekniker, eftersom de alltid vet var den kommer att befinna sig på himlen. Vi använder alla dessa principer för att skicka upp satelliter i geostationär omloppsbana, där de skickar ut signaler för tv, internet och många andra tjänster.

Så här fungerar satellitsignalerna 

Satelliten plockar upp en signal, och med hjälp av el från stora solpaneler förstärker den signalen och skickar ned den igen. Det tar ändå inte längre tid för en signal från start till slut än att den kan användas för telefoni, datakommunikation och direktsända tv-evenemang. Satelliten förstärker signalen så att man får en perfekt mottagning i hela täckningsområdet. Det gör att man kan använda ganska små paraboler som kan sättas upp på ett vanligt tak för att ta emot signaler. Det är det som kallas DTH eller direktöverföring till hemmen.